7 de junio de 2021

Los científicos de Planet Youth publican su investigación sobre la pandemia de COVID-19 en Lancet Psychiatry

Ingibjörg Eva Þórisdóttir, directora de análisis de Planet Youth y Thorhildur Halldorsdottir, psicólogo clínico y profesor asistente de psicología en la Universidad de Reykjavik, entrevistados por la Televisión Nacional de Islandia (RUV).

Si bien el consumo de sustancias disminuyó, el aislamiento social ha afectado especialmente la salud mental de las niñas.

Un estudio de más de 59.000 adolescentes islandeses realizado por un equipo de científicos sociales y del comportamiento islandeses y norteamericanos, incluidos especialistas de Planet Youth, descubrió que el COVID-19 ha tenido un impacto significativo y perjudicial en la salud mental de los adolescentes, especialmente en las niñas.

El estudio es el primero en investigar y documentar los cambios específicos de edad y género en los problemas de salud mental de los adolescentes y el uso de sustancias durante la pandemia de COVID-19, al tiempo que tiene en cuenta las tendencias ascendentes que estaban apareciendo antes de la pandemia.

El estudio encontró que las niñas y los adolescentes mayores (de 13 a 18 años de edad) informaron de manera desproporcionada los resultados negativos de salud mental, en comparación con sus compañeros de la misma edad antes de la pandemia. Al mismo tiempo, reveló una disminución en el consumo de cigarrillos, el uso de cigarrillos electrónicos y la intoxicación por alcohol entre los adolescentes de 15 a 18 años durante la pandemia.

Ingibjorg Eva Thorisdottir, analista principal de datos de Planet Youth, fue la investigadora principal y autora principal del informe.

Thorhildur Halldorsdottir, psicólogo clínico y profesor asistente de psicología en la Universidad de Reykjavik, quien es el co-investigador principal del estudio, dijo que el estudio representa una “contribución histórica a lo que ahora sabemos acerca de cuán psicológicamente devastador estar socialmente aislado de compañeros y amigos durante La pandemia en curso ha sido para los jóvenes “.

Inga Dora Sigfusdottir, profesora de sociología en la Universidad de Reykjavik, directora científica de Planet Youth y profesora de investigación de educación para la salud en Teachers College, dijo que el estudio “difiere en metodología de estudios previos en que rastreó la prevalencia basada en la población de resultados de salud mental y consumo de sustancias durante varios años para comprender mejor los efectos potenciales del COVID-19 de las recientes tendencias al alza en los problemas de salud mental de los adolescentes.

Según los investigadores, los estudios anteriores no se han diseñado para determinar si los niveles clínicamente relevantes de depresión —en oposición a los síntomas depresivos autoinformados— y el consumo de sustancias han aumentado durante la pandemia.

Estudios previos de adolescentes durante el COVID-19 encontraron evidencia de un aumento de los problemas de salud mental y ciertos tipos de uso de sustancias que habían aumentado antes de la pandemia. Sin embargo, este estudio compara los datos actuales con varios puntos de tiempo prepandémicos, lo que permitió a los investigadores separar el efecto del COVID-19 de otras tendencias recientes a la baja en la salud mental de los adolescentes.

La implicación del nuevo estudio es que las intervenciones destinadas a disminuir el impacto negativo de la pandemia en la salud mental de los adolescentes podrían ayudar a mejorar las perspectivas de salud mental de los jóvenes de todo el mundo que se han visto atrapados en la pandemia, dijo Allegrante.

“El aislamiento durante la pandemia ha sido universal y global, y está teniendo un impacto negativo clínicamente importante en los jóvenes que no han ido a la escuela durante la pandemia. El estudio muestra que los esfuerzos de prevención a nivel de población, especialmente para las niñas, están justificados “, pero que” se necesitan más estudios para determinar los efectos a largo plazo de la cuarentena y el aislamiento social de los compañeros, incluidos los efectos en el aprendizaje y el rendimiento académico “. y relaciones con padres, hermanos y compañeros “.

Alfgeir L. Kristjansson, científico principal de Planet Youth y profesor asociado de salud pública en la Universidad de West Virginia y coautor del estudio, dijo que “los resultados subrayan la importancia de las relaciones sociales en la salud y el bienestar de los jóvenes y los importancia de nutrir y mantener sólidos mecanismos de apoyo social en sus vidas. El informe del estudio de Lancet Psychiatry destaca estos hallazgos a escala poblacional “. Kristjansson fue becaria postdoctoral con Allegrante en Teachers College durante 2010-2012.

El profesor principal de educación para la salud de Teachers College, John Allegrante, científico del comportamiento aplicado y profesor afiliado de ciencias socio-médicas en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, es coautor e investigador principal colaborador del estudio, publicado el 3 de junio en The Lancet Psiquiatría.

“La disminución observada en el uso de sustancias durante la pandemia puede ser un beneficio involuntario del aislamiento que tantos adolescentes han sufrido durante la cuarentena”, dijo Allegrante.

En un comentario que acompaña a la publicación del artículo, Gertrud Sofie Hafstad y Else-Marie Augusti, ambas investigadoras principales del Centro Noruego de Estudios sobre la Violencia y el Estrés Traumático en Oslo, escriben que el estudio “muestra claramente que evaluar el estado de salud mental de los adolescentes sobre el tiempo es de importancia inminente “.

Los investigadores y coautores adicionales del estudio, que fue financiado por el Fondo de Investigación de Islandia, incluyen a Bryndis Bjork Asgeirsdottir, profesor de psicología en la Universidad de Reykjavik; Heiddis Bjork Valdimarsdottir, profesora de psicología en la Universidad de Reykjavik y la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai; y Erla Maria Jonsdottir Tolgyes, directora de proyectos, y Jon Sigfusson, director general, ambos en Planet Youth.

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